Samuel Osborne Barber était l'un des compositeurs américains les plus célèbres du 20e siècle. Il est né dans une famille socialement distinguée dans une petite ville de Pennsylvanian. Son père médecin voulait qu'il suive ses traces, mais dès sa petite enfance, Barber savait qu'il allait devenir un jour compositeur.Il n'a pas dévié de son chemin et finalement, à l'âge de 14 ans, il s'est inscrit au Curtis Institute of Music. Il y étudie pendant neuf ans, composant de nombreuses chansons et sa première œuvre orchestrale, «Ouverture à l'école du scandale». Par la suite, il a continué à travailler de façon indépendante, recevant plusieurs bourses de voyage et prix. Le prix de Rome lui a permis de vivre à Rome pendant quelques années, où il a écrit plusieurs de ses chefs-d'œuvre. À son retour aux États-Unis, il continue d'écrire sur commande, produisant de nombreux autres chefs-d'œuvre, dont la majorité connaît un grand succès. Il a écrit son dernier ouvrage majeur à l'âge de 68 ans, et deux ans plus tard, il est décédé d'un cancer en 1981.

Enfance et petite enfance

Samuel Osborne Barber II est né le 9 mars 1910 à West Chester, en Pennsylvanie. Son père, Samuel Le Roy Barber, médecin de profession, était président et trésorier du conseil d'administration de la First Presbyterian Church et président de la West Chester School Board.

Sa mère Marguerite McLeod née Beatty était une pianiste accomplie. Samuel est né aîné des deux enfants de ses parents. Il avait une sœur cadette appelée Sarah qui avait trois ans son cadet. Il lui a dédié plusieurs de ses premières chansons. Plus tard, il avait dit que Sarah le comprenait mieux que ses parents.

Dès son plus jeune âge, Samuel a montré un grand intérêt pour la musique. Il a commencé à apprendre le piano à l'âge de six ans, peut-être avec sa mère, inventant des mélodies dès le début, rendant sa mère à juste titre fière.

Entre juillet et décembre 1917, Samuel a écrit trois compositions. Parmi eux, «Sadness in C minor» pour piano était sa première œuvre. Une autre œuvre, «Melody in F», a également été composée pour piano. La troisième était une chanson intitulée «Some Time», sur un texte d'Eugene Field, qu'il a dédiée à sa mère.

Comme sa mère était opposée aux pianistes masculins, Samuel a commencé ses cours de musique professionnelle en étudiant le violoncelle. Mais il a continué à s'enseigner le piano et en 1919, il avait écrit un certain nombre de pièces pour voix et piano. Parmi eux, «Isabel» sur le poème de J. G. Whittier, était discret et sophistiqué.

En 1919, ses parents engagèrent William Hatton Green, le meilleur professeur de piano qu'ils pouvaient trouver, pour lui enseigner le piano. Cependant, son père, qui s’attendait à ce qu’il aille un jour à l’Université de Princeton et devienne médecin, voulait qu’il manifeste plus d’intérêt pour d’autres activités, notamment sportives.

L'attitude de son père inquiétait Samuel. À l'âge de neuf ans, il a écrit à sa mère: «… je n'étais pas censé être un athlète. J'étais censé être un compositeur, et je serai sûr…. Ne me demandez pas d'essayer d'oublier cette chose désagréable et d'aller jouer au football. »

À partir de 1919, il commence à participer à des récitals avec les autres élèves de Green, jouant parfois ses propres œuvres. Lors d’un de ces récitals du 7 avril 1920, il a non seulement joué des duos et des pièces pour piano solo de Bach, Clementi et Beethoven, mais aussi ses propres compositions comme ‘At Twilight’ et ‘Lullaby’.

Peut-être en 1920, à l'âge de 10 ans, il a commencé à écrire un opéra, qu'il a nommé "The Rose Tree", sur un livret fourni par la cuisinière irlandaise de la famille, Annie Sullivan Brosius Noble. Cependant, il ne l'a jamais terminé.

À l'âge de 11 ans, Barber a commencé à apprendre l'orgue à tuyaux, montrant sa capacité à jouer de l'instrument à la First Presbyterian Church. À 12 ans, il est devenu organiste à l'église de Westminster, gagnant 100 $ par mois. Parallèlement, il a continué à composer, consacrant «Sacred Solo» à une Mme Husted.

Dans ses premières années, sa tante maternelle, la chanteuse d'opéra Louise Homer, et son mari compositeur, Sydney Homer, ont également joué un rôle important dans sa formation musicale. Leur maison à Homeland, sur le lac George, était comme une oasis pour lui, où il passait souvent ses étés à revoir ses œuvres avec eux.

Malgré son dévouement résolu à la musique, il s'est avéré être un élève exceptionnel à l'école, excellant dans de nombreuses activités parascolaires. Il était membre des clubs latin et français de l'école, président des clubs de musique et de théâtre et éditeur littéraire de l'annuaire trimestriel.

En 1924, ses parents ont réalisé qu'il était impossible de le détourner de son objectif. Par conséquent, ils ont accepté de le laisser étudier au Curtis Institute of Music récemment ouvert à Philadelphie pendant qu'il poursuivait ses études secondaires à West Chester.

Barber a été à Curtis pendant neuf ans, étudiant le piano avec Isabelle Vengerova; composition avec Rosario Scalero et George Frederick Boyle; et voix avec Emilio de Gogorza. Très vite, il est devenu l'un des favoris de la fondatrice du conservatoire, Mary Louise Curtis Bok, qui l'a présenté à ses éditeurs de toujours, la famille Schirmer.

Au cours de l'été 1928, il a voyagé en Europe, où il a rencontré de nombreux professeurs de musique bien connus et a assisté à un certain nombre de concerts et d'opéras, imbibant beaucoup d'eux. Le voyage a éveillé en lui un amour pour la culture européenne, ce qui l'a fait revenir très souvent sur le continent par la suite.

En 1931, alors qu'il était encore étudiant à Curtis, il a terminé son premier orchestre complet. Intitulé «Ouverture à l’école du scandale», il a été créé deux ans plus tard, le 30 août 1933, par le Philadelphia Orchestra. Pendant ce temps, en 1934, il est diplômé de Curtis et se consacre entièrement à la composition.

Carrière

En 1934, peu de temps après son diplôme, Samuel Barber se rend de nouveau en Europe. Là-bas, il a écrit «Sonate pour violoncelle et piano» en ut mineur. Il fut officiellement créé le 5 mars 1933 à New York, avec lui au piano.

À l'été 1933, il se rend de nouveau en Europe. Pendant son séjour en Italie, il a écrit «Musique pour une scène de Shelley», qui s’inspire en partie du «Prométhée non lié» de Shelley et en partie de la vue sur le lac de Lugano. L'œuvre a été créée à New York le 24 mars 1935.

En 1935-1936, Barber a reçu une bourse de voyage Pulitzer prolongée, qui lui a permis de voyager en Europe. Toujours en 1935, il remporte le Prix de Rome, la version américaine du Prix de Rome, qui lui permet de passer quelques années à l'American Academy de Rome.

Sa prochaine œuvre importante, «Symphony in One Movement», fut achevée le 24 février 1936 et fut créée par l'Orchestre philharmonique d'Augusteo de Rome le 13 décembre 1936. Pendant l'été, il écrivit «Adagio for Strings», l'une de ses œuvres les plus connues, pour cordes orchestre.

Peut-être en 1937, Arturo Toscanini a dit à Barber qu'il aimerait jouer une de ses œuvres, ce qui l'a incité à écrire "Le premier essai pour orchestre". Au printemps 1938, il soumet l’œuvre à Toscanini avec la partition d’Adagio for Strings.

Le 5 novembre 1938, Toscanini interprète les deux œuvres, un événement qui marque le lancement international de la carrière de Barber. Par la suite, il a commencé à subvenir à ses besoins en composant des œuvres sur commande. Il a écrit «Violin Concerto» en 1939 pour Samuel Simeon Fels, un industriel de Philadelphie.

En 1942, Barber a révisé sa première symphonie et a écrit «Le deuxième essai sur orchestre». Ce dernier a été créé par le New York Philharmonic-Symphony Orchestra le 16 avril 1942. La même année, il a rejoint le Army Air Corps dans le cadre de son service de guerre obligatoire, mais a obtenu la liberté de composer.

En 1943, Barber a été chargé par l’armée d’écrire «Symphonie dédiée aux forces aériennes». Il a été créé au début de 1944 par Serge Koussevitsky et le Boston Symphony Orchestra. «Excursions» (1942-1944), «Capricorn Concerto» (1944) et «Cello Concerto» (1945) sont quelques-unes de ses œuvres majeures de cette période.

Après la guerre, il a brièvement enseigné au Curtis Institute of Music; mais le quitta peut-être peu de temps après avoir reçu les bourses Guggenheim en 1946. Toujours la même année, commandé par le Ditson Fund de la Columbia University, il écrivit son premier ballet, «Medea».

Écrivant sur commande, Barber a continué à produire de nombreux chefs-d'œuvre, tels que 'Knoxville: Summer of 1915' (1948), 'Sonata for Piano' (1949), 'Hermit Songs' (1953), 'Prayers of Kierkegaard' (1954) et «Musique d'été pour Quintette à vent» (1956). Par la suite, il a commencé à écrire son premier opéra, «Vanessa».

Composée en 1956-1957 sur le livret de Gian-Carlo Menotti et créée le 15 janvier 1958, sous la direction de Dimitri Mitropoulos, ‘Vanessa’ a connu un succès instantané tant auprès du public que des critiques. En 1964, il a révisé ce travail, réduisant le nombre d'actes de quatre à trois.

Son deuxième opéra, «Hand of Bridge», créé le 17 juin 1959 au Festival des Deux Mondes de Spolète, a également connu un grand succès. Mais son troisième opéra «Antoine et Cléopâtre» a été un échec total.

Commandé pour l'ouverture du nouveau Metropolitan Opera House au Lincoln Center for the Performing Arts à New York, «Antony and Cleopatra» a été présenté pour la première fois le 16 septembre 1966. Mais en raison de «une production gonflée avec des appareils techniques problématiques, des costumes voyants, forces sur scène surpeuplées », il n'a pas réussi à susciter l'enthousiasme du public.

L’échec d’Anthony and Cleopatra a poussé Barber dans la dépression et il a commencé à boire beaucoup. Cependant, il a continué à écrire, révisant l'opéra en 1975. La nouvelle version a été créée le 6 février 1975, aux États-Unis. Sa version concert a été créée à Paris en 1980.

Son dernier ouvrage majeur «Troisième essai» a été écrit à l'été 1978 alors qu'il séjournait en Italie. Il a terminé la partition la troisième semaine d'août, et la première a eu lieu le 14 septembre de la même année par le New York Philharmonic sous la direction de Zubin Mehta.

Grands travaux

On se souvient surtout de Samuel Barber pour son œuvre de 1936 intitulée «Adagio for Strings». Jouée pour la première fois par Arturo Toscanini le 5 novembre 1938, la pièce a acquis une place durable dans le répertoire des orchestres de concerts et continue d'être jouée dans des émissions de télévision et des films.

«Knoxville: Summer of 1915» pour voix et orchestre est une autre de ses œuvres célèbres. Sur un poème de James Agee, l'œuvre a été créée en 1948 par Eleanor Steber et le Boston Symphony Orchestra. La performance s'est avérée être un grand succès et reste tout aussi populaire au fil des ans.

Récompenses et réalisations

En 1937, Samuel Barber a reçu le prix de Rome, un prix décerné chaque année par l'American Academy de Rome.

Il a reçu à deux reprises le prix Pulitzer pour la musique. En 1958, il a reçu le prix de son premier opéra «Vanessa» puis en 1963, il l’a reçu pour son «Concerto pour piano et orchestre». Toujours en 1958, il a reçu la médaille Henry Hadley de la National Association for American Composers and Conductors.

En 1980, il a reçu la médaille Edward MacDowell pour sa contribution exceptionnelle aux arts par la colonie MacDowell.

Il a reçu la bourse de voyage Pulitzer pour 1935-36 et les bourses Guggenheim pour 1945, 1947 et 1949.

Il a été élu à l'Institut national des arts et des lettres en 1941; l'Académie américaine des arts et des lettres en 1958; l'Académie américaine des arts et des sciences en 1961.

En 1959, il a reçu un doctorat honorifique de l'Université Harvard.

Vie familiale et personnelle

Samuel Barber a maintenu une relation à long terme avec Gian Carlo Menotti, compositeur et librettiste italo-américain. Ils se sont rencontrés pendant leurs études au Curtis Institute of Music. Plus tard, ils ont partagé un quartier vivant à New York. À une époque où l'homosexualité était méprisée, la relation a fait scandale.

Pendant environ 12 ans, Barber a également maintenu une relation étroite avec Valentin Herranz. Cela a en outre donné lieu à des spéculations selon lesquelles il était gay, au grand dam de bon nombre de ses clients.

Il est décédé d'un cancer le 23 janvier 1981 à New York à l'âge de 70 ans. Plus tard, ses restes mortels ont été emmenés dans sa ville natale de West Chester, où il a été enterré au cimetière d'Oaklands. Il a été survécu par son beau-frère et un éventail de cousins, neveux et nièces.

Trivia

Après sa mort, la famille de Samuel Barber a demandé aux gens d’envoyer leurs contributions à la campagne de la faculté du centre médical de l’université de New York, au département de médecine, ou au Leukemia Research du centre médical de l’université de New York, au lieu de fleurs.

Faits rapides

Anniversaire 9 mars 1910

Nationalité Américain

Célèbre: CompositeursAmerican Men

Décédé à l'âge: 70

Signe du soleil: Poissons

Aussi connu comme: Samuel Osmond Barber II

Pays né États Unis

Né à: West Chester, Pennsylvanie, États-Unis

Célèbre comme Compositeur

Famille: père: Samuel Le Roy Barber mère: Marguerite McLeod Partenaire: Gian Carlo Menotti, Valentin Herranz Décédé le: 23 janvier 1981 lieu de décès: New York City US State: Pennsylvania Groupement de personnes: Gay Cause du décès: Cancer City: West Chester, Pennsylvanie Plus d'informations sur les faits: Curtis Institute of Music, West Chester Henderson High School