Bobby Dunbar était un garçon américain de quatre ans qui a soudainement disparu lors d'un pique-nique familial en Louisiane et a apparemment été retrouvé huit mois plus tard avec un inconnu au Mississippi. Alors que William Cantwell Walters, un bricoleur itinérant dont la garde, Bobby a été trouvé et une femme du nom de Julia Anderson ont insisté sur le fait que l'enfant était le fils d'Anderson, le tribunal a statué que le garçon était Bobby et a autorisé Percy et Lessie Dunbar, les parents, garder la garde de l'enfant. Il a vécu le reste de sa vie en tant que Bobby Dunbar, marié et père de quatre enfants avant sa mort. Plus de neuf décennies après la disparition de Bobby, un profil d'ADN à la demande de la petite-fille de Dunbar a établi que l'enfant retrouvé n'était pas le Bobby Dunbar qui avait disparu. Le vrai Bobby Dunbar a de nouveau été classé comme un enfant disparu, mais il n'est plus sous enquête par les autorités en raison du passage du temps. L'incident qui a été largement rapporté par la presse et qui a provoqué de fortes divisions parmi le public montre également comment cette époque a défini l'enfance, la maternité et les mœurs communautaires.

L'incident

Né en 1908, Robert Clarence Dunbar, plus communément appelé Bobby Dunbar, était l'aîné des deux fils de Percy et Lessie Dunbar, résidents d'Opelousas, en Louisiane.

En août 1912, le jeune Bobby et son frère cadet, Alonzo, ont fait un voyage de pêche avec leurs parents au lac Swayze dans la paroisse de St. Landry, en Louisiane, à environ 40 kilomètres de leur domicile.

Le 23 août 1912, Bobby ne s'est pas présenté pour déjeuner avec sa famille dans la cabane dans laquelle il séjournait, s'étant apparemment éloigné de lui-même. Malgré une recherche effrénée de ses parents, l'enfant de quatre ans n'a pas été retrouvé et les autorités ont été appelées

Tout d'abord, la police locale puis la police d'État se sont lancées dans une chasse à l'homme massive pour le garçon; ils ont même attrapé et ouvert des alligators et fait exploser de la dynamite dans les eaux du lac dans l'espoir que le corps serait délogé et flotterait, cependant, tous leurs efforts ont échoué.

Les seuls indices possibles découverts étaient un ensemble d'empreintes de pieds nus menant hors des marais en direction d'un chevalet de chemin de fer et certains rapports d'un homme non identifié se cachant dans cette zone, résultant en une théorie de l'enlèvement.

Huit mois plus tard, il a été signalé qu'un garçon correspondant à la description de Bobby Dunbar avait été trouvé au Mississippi en compagnie d'un bricoleur itinérant, William Cantwell Walters, spécialisé dans la réparation et l'accordage de pianos et d'organes.

Walters, interrogé par les autorités, a affirmé que le garçon était Charles Bruce Anderson, le fils de Julia Anderson, qui lui avait accordé la garde pour une courte période pendant qu'elle cherchait un emploi. Selon lui, Julia travaillait pour sa famille comme aide de terrain et Bruce était l'enfant illégitime de son frère.

Bien que les habitants de la ville corroborent l’histoire de Walters, il a été arrêté et la police a pris la garde de l’enfant. Les Dunbars ont été convoqués au Mississippi pour tenter d'identifier le garçon.

Les rapports des médias sur l'identification sont mitigés; selon une version, les Dunbars, en particulier Alonzo, le fils cadet, ont immédiatement reconnu le garçon. Ils ont fait une identification positive après avoir été autorisé à le garder pendant la nuit et à lui donner un bain en citant les divers grains de beauté et les cicatrices sur l'enfant.

Le garçon est revenu avec les Dunbars à Opelousas, où toute la ville a célébré son «retour aux sources» avec beaucoup de fanfare et un défilé.

Après quelques jours, Julia Anderson est également arrivée au Mississippi pour faire valoir ses arguments. Cette évolution a conduit les autorités à demander aux Dunbars de retourner au Mississippi avec le garçon en question pour donner à Julia la possibilité d'identifier son fils.

Julia, quand on lui en a donné la chance, n'a cependant pas pu identifier le garçon comme étant Bruce parmi les cinq garçons du même âge approximatif qui lui ont été présentés et le garçon ne l'a pas non plus reconnue. Même après avoir été interrogée de manière ciblée, elle n'a pas réussi à faire une identification positive, admettant qu'elle n'était pas sûre car elle ne l'avait pas vu depuis 13 mois.

Le lendemain, après avoir été autorisée à le déshabiller, Julia était plus sûre que le garçon était bien son fils disparu, Bruce. Le fait que Julia n'ait pas identifié le garçon pour la première fois, son manque d'initiative pour essayer de retrouver son fils malgré sa longue absence et le fait qu'elle ait accouché hors mariage de trois enfants, ce qui n'était pas un signe de bonne moralité dans ces fois, est allé contre elle et le juge a jugé que le garçon était Bobby et a accordé la garde aux Dunbars.

Sans les ressources nécessaires pour s'engager dans une longue bataille juridique pour la garde à vue, Julia Anderson est retournée en Caroline du Nord bien qu'elle soit revenue pour le procès de Walters et a tenté de convaincre à nouveau le tribunal que le garçon était bien son fils.

Même si Julia Anderson a affirmé avoir confié le garçon à Walters seulement pour quelques jours pour un voyage pour rencontrer des proches de Walters et non pour une période prolongée, elle a continuellement défendu Walters.

Walters a également reçu beaucoup de soutien des habitants de Poplarville, où lui et le garçon avaient passé beaucoup de temps. Bien que de nombreuses personnes se soient présentées pour témoigner que le garçon avait été vu avec Walters avant même la disparition de Bobby Dunbar, Walters a été condamné pour enlèvement.

Après que Walters ait purgé deux ans de sa peine, son avocat a fait appel avec succès qui lui a donné le droit à un nouveau procès. Compte tenu du coût élevé du premier procès, l'accusation a refusé le deuxième procès et l'a libéré. Selon sa famille, Walters a maintenu qu'il était innocent jusqu'à sa mort à la fin des années 1930.

Le garçon qui a été ramené à la maison par les Dunbars comme leur fils Bobby a grandi en tant que Bobby Dunbar s'acclimatant bien, jouant avec son frère et montrant même des signes de souvenir de choses chez lui. Le processus d'ajustement a rendu les Dunbars encore plus confiants que leur identification était correcte et que l'enfant était bien Bobby, leur fils perdu.

Finalement, Bobby est devenu un adulte, marié et a eu quatre enfants avant de mourir en 1966. Les membres de sa famille ont soutenu que même s'il avait été informé des événements traumatisants de l'enfance, il avait toujours soutenu qu'il croyait connaître son identité et qu'il était Policier.

La deuxième enquête

Dans les premières années du 21e siècle, Margaret Dunbar Cutright, l'une des petites-filles de Bobby Dunbar, a commencé sa propre enquête sur l'affaire dans l'espoir de prouver que son grand-père était hors de tout doute, un Dunbar.

Ses recherches impliquant la lecture de la vaste couverture médiatique de la disparition et de l'identification, ainsi que son examen des preuves et des notes présentées par l'avocat de Walters en défense de son client, ainsi que des entretiens avec les enfants de Julia Anderson, l'ont rapidement rendue douteuse. qu'une identification appropriée avait été faite.

Après qu'un journaliste de l'Associated Press eut manifesté son intérêt pour l'histoire et s'approcha de la famille, Robert Dunbar Jr., le fils de Bobby, consentit à faire correspondre son ADN avec celui du frère cadet de Bobby, le fils d'Alonzo Dunbar. Dans une révélation choquante, il a été établi que l'ADN des deux «cousins» ne correspondait pas et qu'ils n'étaient pas du tout liés. Il a également été prouvé que le garçon était Bruce, le fils de Julia Anderson.

Selon Margaret s'exprimant dans le documentaire d'une radio publique internationale, «Le fantôme de Bobby Dunbar», les nouveaux faits de l'affaire ont ravi les familles Anderson et Walters. Les Andersons étaient heureux que leur demande ait été confirmée et la famille Walters était ravie que William puisse être disculpé de l'accusation d'enlèvement.

La famille Dunbar était cependant manifestement mécontente de Margaret pour avoir enquêté inutilement sur la question, l'avoir portée à l'attention du public et ébranlé les fondements de leurs relations familiales.

Même après plus d'un siècle après la disparition de Bobby Dunbar, personne ne sait ce qui lui est arrivé, même s'il existe de nombreuses théories allant des alligators l'ayant mangé à ses parents responsables d'un événement horrible ou d'un kidnappeur qui n'a jamais été retrouvé.

Faits rapides

Née: 1908

Célèbre comme Un Américain perdu et retrouvé

Famille: père: Perci Dunbar mère: Lessie Dunbar frères et sœurs: Alonzo Dunbar