Thomas De Quincey était un essayiste et critique anglais mieux connu pour son travail, «Confessions of an English Opium Eater». Né dans une famille prospère, Quincey a commencé à écrire après sa brève fuite et son retour dans la famille. Au cours de son adolescence, il a largement lu les œuvres de William Wordsworth et Samuel Taylor Coleridge et a été influencé par elles. Fait intéressant, la carrière littéraire de Quincey a commencé comme un moyen de répondre aux besoins financiers. Il a commencé par rédiger des articles dans divers magazines et périodiques et a rapidement trouvé son premier succès avec le livre «Confessions of an English Opium Eater». Semi-autobiographique, le livre a donné un compte rendu détaillé de sa dépendance à l'opium et de ses effets sur sa vie. Après le succès, il a proposé une grande pléthore d'œuvres dans des domaines très variés, de l'histoire à la fiction, de la critique littéraire aux biographies, etc. Son travail se distinguait par son style de prose imaginatif qui mélangeait une élucidation des idées des autres avec sa réflexion personnelle. Le travail de De Quincey a influencé des figures littéraires ultérieures telles que Edgar Allan Poe et Charles Baudelaire

Enfance et petite enfance

Thomas de Quincey est né le 15 août 1785 à Manchester, en Angleterre, de Thomas Quincey et Elizabeth Penson. Son père, un marchand prospère de profession, est décédé très jeune.

Le jeune Quincey a d'abord étudié à la King’s Edward School, avant d'être envoyé de force à Wingfield dans le Wiltshire. Extrêmement intelligent et intelligent, il a fréquenté la Manchester Grammar School dans le but d'obtenir une bourse à Oxford. C'est à cette époque qu'il a découvert pour la première fois les œuvres de Wordsworth et Coleridge, précisément les Ballades lyriques.

Lassé de la routine, il s'est enfui de l'école et a erré dans la région du Pays de Galles jusqu'à sa rupture. Il est ensuite parti pour Londres. Au lieu de retourner dans sa famille, il a vécu dans la famine. Cette période de privation a profondément influencé ses écrits ultérieurs.

À son retour chez lui, il a fréquenté le Worcester College d'Oxford en 1803. L'année suivante, il a commencé à utiliser l'opium sous la forme de laudanum, une teinture liquide. Bien qu'il ait terminé ses études, le fait de ne pas avoir passé l'examen oral l'a conduit à quitter l'université sans diplôme officiel.

Carrière

Ayant terminé ses études universitaires, il est devenu un proche collaborateur de Coleridge et Wordsworth. En 1809, il s’installa à Grasmere dans l’ancienne maison de Wordsworth, Dove Cottage.

La situation financière de Quincey s'est détériorée à la fin des années 1810. Il avait une énorme famille à subvenir à ses besoins et sa dépendance à l'opium avait augmenté de plusieurs façons. Les contraintes monétaires l'ont amené à exercer une profession littéraire.

En 1818, il occupe le poste de rédacteur en chef dans un journal conservateur «The Westmorland Gazette». Cependant, les divergences d'opinion et son incapacité à respecter les délais l'ont conduit à démissionner en 1819.

Il a activement commencé à contribuer ses articles dans les journaux et les magazines, en écrivant sur un large éventail de sujets allant de la critique littéraire aux traductions de poésie et de théâtre allemands, à la vulgarisation des théories de l'économiste britannique David Ricardo.

C'est en 1821 qu'il trouve pour la première fois le succès de ses écrits avec son article publié dans le London Magazine qui rend compte de ses expériences de consommateur d'opium. Son article a été si bien accueilli qu’il a pris la forme d’un livre en 1822 sous le titre «Confessions d’un mangeur d’opium anglais».

"Confessions of an English Opium Eater" était un livre unique en son genre car il donnait aux lecteurs un aperçu des plaisirs et des douleurs de l'utilisation de l'opium. Semi-autobiographique par écrit, le livre détaille l'extrême euphorie vécue par les utilisateurs d'opium sous l'influence de la drogue, mais les réprimande soigneusement en décrivant l'état dépressif qui suit peu de temps après.

Après le succès de «Confessions of an English Opium Eater», Quincey est rapidement devenu une figure de renom dans le milieu littéraire. Il a commencé à contribuer largement à des magazines et à des revues anglaises de premier plan.

En 1823, il propose l’essai «On the Knocking at the Gate of Macbeth», qui lui sert de premier ouvrage de critique littéraire. Brillamment écrit, le travail a donné une analyse psychologique détaillée de la critique shakespearienne.

En 1825, il traduisit un canular allemand, «Walladmor» de Sir Walter Scott, romancier et poète historique écossais.

En 1832, il s’essaye à la fiction avec le roman «Klosterheim». Il a enchaîné avec "Revolt of the Tartars" et "The Avenger". Il a écrit un livre de nouvelles intitulé "The Household Wreck"

Outre la fiction et la nouvelle, il a rédigé une série de biographies d'écrivains, de poètes et de politiciens qu'il connaissait personnellement. Un grand nombre de ses œuvres ont paru dans le Blackwood's Edinburgh Magazine et son rival Tait's Magazine.

Il a proposé une série de réminiscences de prolifiques poètes du lac, notamment Wordsworth, Coleridge et Southey, sous le titre «Lake Reminiscence», qui a été l’une de ses œuvres les plus importantes.

Dans les années 1840, sa réputation d’écrivain britannique parmi les plus prolifiques s’accroît de façon exponentielle. La société d'édition Ticknor and Fields, basée à Boston, lui a payé des redevances pour ses œuvres collectées publiées aux États-Unis. En peu de temps, ses œuvres ont gagné un énorme lectorat à travers les États-Unis.

En 1850, il devint un contributeur régulier du périodique d’Édimbourg, Hogg’s Weekly Instructor. En 1856, la deuxième édition de «Confessions» a été publiée dans «Selections Grave and Gay from Writings Published and Unpublished by Thomas De Quincey». Le premier volume de l'édition parut en 1853 et le dernier volume en 1860.

Au cours de la dernière phase de sa vie, il a continué à écrire de nouveaux articles, et assemblé et révisé ses œuvres antérieures pour de nouvelles éditions collectées.

Le chef-d'œuvre de De Quincey était le livre publié en 1822, «Confessions of an English Opium Eater». Le titre décrit avec justesse le contenu du livre qui traite de la dépendance de Quincey à l'opium et de ses effets. En partie de nature autobiographique, le livre donne un large aperçu de l'effet de l'opium, du plaisir et de la douleur, de l'euphorie et du cauchemar que l'utilisation continue de la drogue produit.

Grands travaux

Le chef-d'œuvre de De Quincey était le livre publié en 1822, «Confessions of an English Opium Eater». Le titre décrit avec justesse le contenu du livre qui traite de la dépendance de Quincey à l'opium et de ses effets. En partie de nature autobiographique, le livre donne un large aperçu de l'effet de l'opium, du plaisir et de la douleur, de l'euphorie et du cauchemar que l'utilisation continue de la drogue produit.

Vie personnelle et héritage

De Quincey a conclu un mariage avec Margaret Simpson en 1816. Le couple a eu la chance d'avoir huit enfants dont seulement quatre ont survécu. Margaret est décédée en 1837.

Son passage à l'opium a commencé en 1804 quand il l'a utilisé pour se soulager de la névralgie. En 1813, il est devenu un utilisateur quotidien de la drogue. Entre 1813 et 1819, il s'est engagé dans une forte dose d'opium. Ce qui a commencé comme une mesure de santé est devenu un inducteur de plaisir et plus tard une dépendance difficile à battre.

On peut soutenir que l’effet de l’opium sur la carrière littéraire de De Quincey a été extrêmement élevé. Les périodes de faible consommation d'opium ont été marquées comme une phase littéraire improductive tandis que pendant les jours de forte consommation, sa production littéraire s'est épanouie.

De Quincey est décédé le 8 décembre 1859 à Édimbourg. Il a été enterré dans le cimetière de St Cuthbert à l'extrémité ouest de Princes Street.

Faits rapides

Anniversaire 15 août 1785

Nationalité Britanique

Célèbre: citations de Thomas De Quincey

Décédé à l'âge: 74

Signe du soleil: Leo

Aussi connu comme: de Thomas Quincey, Thomas Penson De Quincey

Né à: Manchester

Célèbre comme Essayiste

Famille: Conjoint / Ex-: Margaret De Quincey Frères et sœurs: William De Quincey Enfants: Catherine De Quincey Décédé le: 8 décembre 1859 Lieu de décès: Édimbourg Ville: Manchester, Angleterre Plus d'informations sur les faits: Brasenose College, Oxford, Worcester College, Oxford , Université d'Oxford, Manchester Grammar School