Robert Fogel était un historien et scientifique économique américain qui a remporté une part du Prix Nobel 1993 en sciences économiques avec Douglass North. Mieux connu pour son plaidoyer en faveur de l'utilisation de méthodes quantitatives dans l'histoire, il était également connu pour ses opinions controversées sur l'économie de l'esclavage. Homme audacieux et confiant, il était un penseur indépendant qui n'a jamais hésité à exprimer ses croyances quelles qu'en soient les conséquences. Son éventail de recherches était extraordinairement large et il a été appelé «le chercheur interdisciplinaire d'origine» par Robert A. Margo, professeur d'économie à l'Université de Boston. Fils d'immigrants juifs ukrainiens aux États-Unis, il était intellectuellement curieux dès son jeune âge et aspirait initialement à une carrière scientifique. Cependant, un intérêt croissant pour l'économie l'a conduit à l'Université Cornell, où il s'est spécialisé en histoire avec une mineure en économie. Il a ensuite obtenu une maîtrise en économie de l'Université Columbia et a terminé son doctorat de l'Université Johns Hopkins. Il a finalement entrepris une carrière universitaire et effectué des recherches approfondies sur la compréhension des facteurs qui contribuent à la croissance économique. Bien que principalement historien de l'économie, il a également effectué des recherches importantes sur des sujets variés tels que la démographie, la physiologie, la sociologie de la famille, la nutrition et d'autres domaines.

Enfance et petite enfance

Robert William Fogel est né le 1er juillet 1926 à New York, New York, États-Unis, d'immigrants juifs ukrainiens d'Odessa. Il avait un frère aîné. Ses parents étaient des gens travailleurs qui ont créé plusieurs petites entreprises et élevé leurs enfants dans un environnement heureux et confortable.

Son frère, qui avait six ans son aîné et neuf ans d'avance sur lui à l'école, a eu une influence majeure sur le jeune garçon pendant sa croissance. Le jeune Robert a grandi en écoutant les discussions que son frère aurait avec ses camarades de classe sur les problèmes sociaux et économiques de la dépression.

Il est diplômé de l'école secondaire Stuyvesant en 1944. Même s'il aimait la littérature, l'histoire et les sciences à l'adolescence, il s'est intéressé davantage à l'économie avec le temps et a choisi de se spécialiser en histoire avec une mineure en économie de l'Université Cornell. Au cours de ses années universitaires, il est également devenu président de la branche du campus d'American Youth for Democracy, une organisation communiste.

Carrière

Il est diplômé en 1948 avec un B.A. et est devenu un organisateur professionnel pour le Parti communiste, un travail qu'il a occupé pendant huit ans. Il a ensuite poursuivi ses études à l'Université Columbia, où il a étudié avec George Stigler et a obtenu une maîtrise en économie en 1960.

Il a commencé sa carrière de chercheur comme professeur adjoint à l'Université de Rochester en 1960. En 1963, il a obtenu son doctorat à l'Université Johns Hopkins sous la direction de Simon Kuznets.

Il a accepté le poste de professeur agrégé à l'Université de Chicago en 1964. Il a également été professeur invité à Rochester au cours des semestres d'automne de 1968 à 1975.

Son premier livre majeur, basé sur sa thèse de doctorat, a été «Railroads and American Economic Growth» publié en 1964. Dans ce travail, il a donné une application extrêmement détaillée de l'important principe économique selon lequel il existe un substitut pour pratiquement tout et a démontré que le début du chemin de fer n'était pas indispensable à l'économie américaine.

Fogel, en collaboration avec son collègue de l'Université de Rochester, Stanley Engerman, a publié le livre «Time on the Cross: The Economics of American Negro Slavery» (1974). Les auteurs ont contredit les évaluations contemporaines des effets de l'esclavage sur les Afro-Américains dans le Sud américain avant la guerre civile. Le livre s'est avéré controversé et a suscité beaucoup de fureur dans les médias.

Il a rejoint l'Université de Harvard en 1975 et a travaillé comme associé de recherche au sein du National Bureau of Economic Research à Cambridge à partir de 1978. Il est retourné à l'Université de Chicago en 1981 en tant que directeur du Center for Population Economics nouvellement créé à la Booth School of Entreprise.

En 1989, il a publié «Sans consentement ni contrat: la montée et la chute de l'esclavage américain» en réponse aux critiques de son précédent ouvrage «Time on the Cross». Dans ce livre, il s'est concentré beaucoup plus sur les aspects sociaux que sur les aspects économiques de l'esclavage. et a fourni des références à des facteurs tels que le taux de mortalité infantile élevé des femmes enceintes surmenées et les conditions cruelles dans lesquelles les esclaves étaient gardés.

Il est resté actif dans la recherche et co-auteur de livres pendant les dernières années de sa vie. Ses derniers travaux incluent «The Changing Body: Health, Nutrition, and Human Development in the Western World since 1700» (2011) qu'il a co-écrit avec Roderick Floud, Bernard Harris et Sok Chul Hong, et «Explaining Long-Term Trends». dans Santé et longévité »(2012).

Grands travaux

Un défenseur de la cliométrie - l'application systématique de la théorie économique, des techniques économétriques et d'autres méthodes formelles ou mathématiques à l'étude de l'histoire - Robert Fogel a été reconnu pour avoir utilisé un travail empirique minutieux pour remettre en question la sagesse conventionnelle. Il est considéré comme le père de l'histoire économétrique moderne.

Récompenses et réalisations

Le livre «Time on the Cross: The Economics of American Negro Slavery» que Fogel a co-écrit avec Stanley L. Engerman a remporté le prix Bancroft en 1975.

Fogel et Douglass C. North ont reçu conjointement le prix Sveriges Riksbank en sciences économiques en mémoire d'Alfred Nobel 1993 "pour avoir renouvelé la recherche en histoire économique en appliquant la théorie économique et des méthodes quantitatives afin d'expliquer le changement économique et institutionnel".

Vie personnelle et héritage

Robert Fogel a rencontré Enid Cassandra Morgan, une ambitieuse femme afro-américaine, en 1948 et est tombé amoureux d'elle. La société américaine à l'époque n'approuvait pas les mariages interraciaux, mais cela n'a pas dissuadé le couple de se marier en 1949. Ils ont rencontré des difficultés considérables en raison des lois anti-métissage, mais sont restés fermes dans leur engagement l'un envers l'autre. Ils ont eu deux fils, Michael et Steven. Sa femme est décédée en 2007.

Fogel est décédé le 11 juin 2013 des suites d'une courte maladie. Il avait 86 ans.

Faits rapides

Anniversaire 1 juillet 1926

Nationalité Américain

Célèbres: économistes

Décédé à l'âge: 86

Signe du soleil: Cancer

Né à: New York, New York, États-Unis

Célèbre comme Economiste

Famille: Conjoint / Ex-: Enid Cassandra Morgan (m. 1949-2007) Décédée le: 11 juin 2013 Ville: New York City États-Unis: New Yorkers Plus de faits: Prix Nobel Memorial en sciences économiques Prix Bancroft