Marie Stopes était une auteure et paléobotaniste britannique connue pour son travail de pionnier dans la vulgarisation de l'importance du contrôle des naissances et de l'utilisation des contraceptifs en Angleterre. Elle était la plus grande défenseure de la contraception et une dirigeante influente du mouvement de planification familiale précoce. Stopes a parlé du bonheur romantique et sexuel dans le mariage, le contrôle des naissances et la contraception à une époque où le débat public sur la sexualité était considéré comme tabou. Ses livres ont attiré la condamnation de l'Église qui les a critiqués pour leur audace et leur impudeur sans vergogne. Néanmoins, cela n’a pas ralenti l’esprit de cette réformatrice sociale qui a poursuivi sa campagne pour les droits des femmes. Stopes a rapidement gagné beaucoup de publicité, ce qui l'a amenée à écrire davantage pour sa cause. C'est grâce à ses efforts que l'acceptation sociale des livres sur la sexualité humaine est devenue possible. Fait intéressant, bien que Stopes soit largement reconnue comme défenseure du contrôle des naissances et de la planification familiale, elle a d'abord été académicienne et paléobotaniste avant de devenir militante. Stopes était la plus jeune personne en Grande-Bretagne à obtenir un doctorat de l'University College de Londres et la première femme académicienne des sciences à l'Université de Manchester. Elle était vraiment une grande réformatrice qui a énormément contribué à la fois en tant que paléobotaniste et auteur

Enfance et petite enfance

Marie Stopes est née le 15 octobre 1880 de Henry Stopes et Charlotte Carmichael Stopes à Édimbourg. Son père était ingénieur et paléontologue tandis que sa mère était une universitaire shakespearienne. La famille a déménagé à Londres lorsqu'elle avait six ans.

Initialement scolarisée à domicile, la jeune Stopes a fréquenté la St George School for Girls à Édimbourg de 1892 à 1894. Plus tard, elle a été inscrite à la North London Collegiate School.

Après avoir terminé ses premières études, Stopes a fréquenté l'University College London où elle a étudié la botanique et la géologie. En 1902, elle est diplômée d'un B.Sc. honneurs et immédiatement après, a obtenu un doctorat de l'University College de Londres, devenant ainsi la plus jeune personne en Grande-Bretagne à obtenir le même résultat.

Dans le but de se préparer à une carrière scientifique, elle s'est inscrite à l'Université de Munich. Stopes a obtenu un doctorat en paléobotanique en 1904. Parallèlement, elle a été chargée de cours et chargée de cours en paléobotanique à l'Université de Manchester de 1904 à 1907, devenant ainsi la première femme académicien des sciences à l'Université.

Carrière

La carrière scientifique de Stopes a commencé sur une note positive. Elle s'est livrée à l'étude de la composition du charbon et a mené des recherches sur l'histoire des angiospermes.

Son excellence en tant qu'universitaire lui a valu une bourse de la British Royal Society. Sur la même base, elle se rend à Tokyo en 1907 pour une mission scientifique. Stopes a passé une grande partie de son temps à étudier et à explorer des plantes fossilisées près de la mine de charbon de Hokkaido. En 1910, elle a publié ses résultats quotidiens de ces études et explorations sous «Journal from Japan».

En 1910, elle a été nommée pour déterminer l'âge des corniches de fougère par la Commission géologique du Canada. Elle s'installe en Amérique du Nord et se livre à l'étude des collections géologiques des musées. Pendant ce temps, en 1911, elle a épousé Reginald Ruggles Gates à St Louis, Missouri.

En 1913, elle accepte le poste de professeur de paléobotanique au University College. En 1914, son mariage avec Gates a été annulé en raison de l'impuissance de cette dernière.

À partir de 1914, elle poursuit son programme de recherche et écrit plusieurs livres dans son domaine de spécialité. Certains des livres publiés à cette époque incluent «La Constitution du charbon», «Les quatre ingrédients visibles du charbon bitumineux en bandes: études sur la composition du charbon», etc.

Alors que la procédure judiciaire pour son divorce était en cours, Stopes détourna son attention des travaux scientifiques pour se concentrer sur le thème du mariage, de l'amour et du sexe. Influencé par le travail de Margaret Sanger sur le contrôle des naissances, Stopes a commencé à écrire un livre qui était principalement basé sur le thème de l'amour, du mariage et du sexe.

Stopes a terminé son livre, "Married Love" en 1913. Cependant, elle n'a pas trouvé l'éditeur du livre car les gens pensaient qu'il était effrontément bruyant et audacieux pour sa discussion sans vergogne sur les relations sexuelles.

En 1917, Stopes a rencontré son futur mari Humphrey Roe, un pilote et philanthrope qui a partagé son intérêt pour le contrôle des naissances. En 1918, il publie son livre, ‘Married Love’. Malgré sa condamnation par l'Église, la presse et la société médicale, le livre fut un succès instantané. Il s'est vendu à plus de 2000 exemplaires en quinze jours et à la fin de l'année, il a été réimprimé six fois.

Le succès exceptionnel de ‘Married Love’ a placé Stopes sur une liste célèbre. Ses opinions radicales sur les relations sexuelles et l'égalité des hommes et des femmes dans le mariage ont généré beaucoup de publicité. Les femmes ont commencé à écrire à Stopes pour lui demander conseil sur les problèmes conjugaux et les contraceptifs.

Misant sur la large publicité et la renommée, Stopes a publié son deuxième livre, «Wise Parenthood», qui faisait suite à «Married Love». Comme son nom l'indique, le livre était un manuel sur le contrôle des naissances. À travers le livre, elle a recommandé l'utilisation de capes cervicales pour la contraception. Elle a même donné des connaissances détaillées à ses lecteurs sur les faits physiques de la sexualité à travers ses dessins d'anatomie humaine.

En 1919, elle a produit une brochure de 16 pages destinée principalement à la classe ouvrière. Intitulée «Une lettre aux mères qui travaillent», la brochure était une version condensée de son dernier livre «Wise Parenthood»

Démissionnant de son poste de chargée de cours à l'University College, Stopes ouvre avec son mari Roe une clinique de planification familiale à Londres en 1920. Nommée Mother's Clinic, elle est ouverte à toutes les femmes mariées et offre des conseils gratuits sur la santé génésique et les méthodes de naissance contrôle.

En 1921, elle a fondé la Society for Constructive Birth Control and Racial Progress, une organisation de soutien à la clinique. En 1925, sa Mother’s Clinic a déménagé sa base dans le centre de Londres où elle est restée jusqu'à ce jour. Elle a mis en place un petit réseau de cliniques à travers la Grande-Bretagne. Dans les années 1930, elle a ouvert des cliniques à Leeds, Aberdeen, Belfast, Cardiff et Swansea.

En 1922, un médecin catholique romain, Haliday Sutherland, a écrit un livre qui a attaqué Stopes en utilisant des femmes pauvres pour des expériences de contrôle des naissances. Niant les accusations, elle a plutôt poursuivi Sutherland pour diffamation. Le procès entre Stopes et Sutherland est devenu très médiatisé. Bien que Sutherland ait été blanchi, les procès ont gagné beaucoup de publicité pour Stopes.

En 1933, elle a publié le livre «Méthodes catholiques romaines de contrôle des naissances». À travers elle, elle a publié une contradiction formelle des attaques de l'Église contre ses œuvres.

En 1930, d'autres organisations de planification familiale avaient été créées. Ensemble avec Stopes, ils ont formé le Conseil national de contrôle des naissances qui s'est transformé plus tard en Association de planification familiale.

Vers la fin de sa carrière, Stopes est devenue très désillusionnée par sa cause humanitaire et s'est retirée pour se concentrer sur des activités littéraires. Elle s'est liée d'amitié avec des personnages littéraires célèbres de cette époque et s'est inspirée d'eux, s'est mise à écrire des poèmes et des pièces de théâtre. Certaines de ses œuvres de cette époque incluent «Love Songs for Young Lovers», «We Burn» et «Joy and Verity»

Grands travaux

Le magnum opus de la carrière de Stopes est venu avec son livre «Married Love», un manuel sexuel qui traitait du sujet du contrôle des naissances. À travers le livre, elle a professé l'utilisation des mesures de contrôle des naissances et l'importance de la planification familiale. Le livre contenait ses opinions radicales sur les relations sexuelles et l'égalité des hommes et des femmes dans le mariage. Malgré sa condamnation par l'Église, il était très populaire et vendu à plus de 2000 exemplaires en quinze jours. Son succès exceptionnel a conduit Stopes à écrire ses futurs livres, «Wise Parenthood», «A Letter to Working Mothers», «Radiant Motherhood», etc.

Vie personnelle et héritage

Stopes a été brièvement impliquée dans une relation amoureuse avec le botaniste japonais Kenjiro Fujii, qu'elle a rencontré à l'Université de Manchester en 1904.

Elle a épousé les généticiens canadiens, Reginald Ruggles Gates en 1911. Le refus de Stope de laisser son nom de jeune fille et l'impuissance de Gates ont mené à des bagarres entre les deux qui se sont finalement soldées par un divorce.

Après son divorce avec Gates, Stopes a épousé Humphrey Roe en 1918. Le couple a eu la chance d'avoir un fils en 1924. Avant cela, Stopes a accouché d'un bébé mort-né en 1919, ce qui a commencé à méfier toute sa vie contre les médecins. En 1938, elle se sépare de Humphrey.

En 1923, elle a déménagé à Old Higher Lighthouse sur l'île de Portland, Dorset. Elle y a fondé le Portland Museum qui a ouvert ses portes en 1930.

Vers la fin de sa vie, Stopes souffrait d'une mauvaise santé. Cependant, en raison de sa méfiance à l'égard des médecins, elle a refusé toute intervention médicale. Ce n'est que lorsqu'elle a atteint le stade avancé du cancer du sein que sa maladie a été diagnostiquée. Même par la suite, elle a refusé un traitement standard et a plutôt opté pour une thérapie holistique.

Stopes l'a respirée pour la dernière fois le 2 octobre 1958, à son domicile de Dorking, dans le Surrey. Selon son testament, elle a quitté sa clinique pour la Société d'eugénisme. La majeure partie de sa succession est allée à la Royal Society of Literature.

À titre posthume, une plaque bleue du patrimoine anglais a été érigée à Upper Norwood, où elle a vécu de 1880 à 1892, à l'occasion de sa commémoration.

Faits rapides

Anniversaire 15 octobre 1880

Nationalité Britanique

Célèbre: féministes humanitaires

Décédé à l'âge: 77

Signe du soleil: Balance

Né à: Édimbourg

Célèbre comme Paléobotaniste et militantes des droits des femmes

Famille: Conjoint / Ex-: Humphrey Verdon Roe, Reginald Ruggles Gates mère: Charlotte Carmichael Stopes enfants: Harry Stopes-Roe Décédé le: 2 octobre 1958 lieu de décès: Dorking Ville: Édimbourg, Écosse Plus d'informations sur l'éducation: University College London, Université Ludwig Maximilian de Munich